Joie de Vivre

Cartas desde el Nilo

De Luxor a Asuán, navegando las aguas épicas del Nilo, que inspiraron a Agatha Christie. Cinco días y cinco noches a bordo de un viejo bote de vapor para disfrutar lo maravilloso del antiguo Egipto.
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Esta es la historia de un río llamado Nilo y un barco llamado Sudán. Hace algunas décadas un visionario británico llamado Thomas Cook llevó a la aristocracia inglesa a descubrir los sitios arqueológicos del Alto Egipto, abriendo el camino para los viajeros modernos. Junto con "Egipto" y "Arabia", "Sudán" es parte de la nueva flota diseñada por Cook & Son, con sede en Londres, que utiliza la mecánica de la época y la antigua sabiduría de la náutica británica. Justo a bordo, escuchamos al director Amir saboreando karkadè en el salón del barco. Conocemos a nuestros compañeros de viaje y nos encontramos con nuestro egiptólogo, que nos llevará a cada puerto. El Valle de los Reyes y Reinas, el templo de Ramsés III en Medinet Habu y el templo de Edfu.

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La cena se sirve a las 8. Un menú de carácter francés y toques africanos a base de arroz, verduras y pescado, acompañado de la elegancia del pasado. Nuestra cabaña lleva el nombre de Gustave Flaubert, quien se inspiró profundamente en su viaje a Egipto. Estamos en la cubierta de estribor del lado superior de la nave. Es temprano en la mañana. Desde aquí podemos admirar el perfil de la orilla occidental reapareciendo dentro de un cielo en el que prevalece ese rosado opaco y cambiante que encontramos en el desierto justo al otro lado de los campos al noroeste de la ciudad. Algunos barcos decorados de vez en cuando dibujan un nuevo ritmo para las olas. Según nuestra experiencia, el sol del antiguo Tebe no tiene igual. Es un paisaje que no podríamos comparar con Oriente u Occidente. Es el amanecer de Luxor, después de un día de celebración. Ese día, cuando el personal del Old Winter Palace, alguna vez la residencia de invierno del rey Farouk, nos recibió con una vieja gallardía y nos acompañó en la majestuosa escalera hasta la habitación 226. Una habitación "ideal" para quienes, como nosotros, solo saludé las pirámides de Gyza y el tráfico de los bulevares de El Cairo, en el máximo calor del verano egeo.

Un espacio fresco y luminoso, con vistas a un jardín de palmeras viejas y césped que al anochecer habríamos cruzado para encontrar un nuevo refrigerio en la piscina a la sombra. Aquí en 1922 el arqueólogo Howard Carter anunció el descubrimiento de la tumba de Tutankamón. Difícil dejar atrás el estilo victoriano, los magníficos tapices originales, la atmósfera de antaño, incluso si el programa de la tarde incluye la contemplación de los Colosos de Memnon y el inmenso Templo de Karnak, el complejo monumental más grande del país , y al día siguiente, abordar el Sudán Steam Ship desde el puerto milenario de Luxor para iniciar la navegación que nos llevaría al sur. Cada pasajero perfecciona sus rituales diarios. Después del desayuno, nos subimos a la terraza. Los ojos inmersos en la observación del paisaje se vuelven más intensos a medida que ingresamos al continente. Es un mundo de verde, azul y arena. Pueblos remotos y bahías desiertas. Niños que se sumergen en el agua y nos saludan con euforia. Todas las tardes a las 5, se sirve el té acompañado de postres y dulces de miel. Navegando de noche a Edfu nos encontramos con la presa Esna. Todos estamos en la proa, entre los destellos de un nuevo puerto, para admirar con qué habilidad el capitán y los amarres conducen el bote más allá de la esclusa.

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Es una noche especial. En la sala, nos espera la proyección de "Asesinato en el Nilo", tomada de "Poirot en el Nilo", que Agatha Christie escribió a bordo. Continuando hacia Asuán, las costas rurales del valle dan paso a las dunas enrarecidas y las marismas de Nubia, una tierra rica en maderas preciosas y marfil. Para nosotros, Egipto siempre tendrá el sabor de esta aventura fluvial e incluso hoy, nos sentimos confortados por la imagen de este legendario barco inglés que ha navegado las aguas épicas de un río inmortal durante casi un siglo. En 2000, dos ejecutivos de Voyageurs du Monde, una agencia especializada en viajes a medida, encontraron el "Steam Ship Sudán" en desuso y en seis meses lo devolvieron a su antigua gloria. En 2006, la compañía francesa compró toda la propiedad, reviviendo la magia de una aventura al estilo de la Belle Époque.

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